Una oportunidad artística creativa para los adultos con autismo

Artículo en: http://studiocity.patch.com/articles/autistic-students-shine-at-creative-arts-studio
Por Brantley Watson
Vía  @arttxalliance

Para los estudiantes de Exceptional Minds (Mentes Excepcionales) Studio en Sherman Oaks, dominar el arte parece ser la parte fácil. El verdadero reto está en recibir la oportunidad de mostrar su arte. “Los estudiantes entienden mucho más de lo que la gente piensa que entienden”, dijo el instructor Howie Hoffman. “Mucho es solamente cuestión  de expresarlo y sacarlo a la luz.”

Exceptional Minds es una escuela de formación profesional para los adultos jóvenes y de mediana edad que han sido diagnosticados con autismo. Los estudiantes son instruidos en los campos de la animación, efectos visuales y gráficos, con la esperanza de transformar sus vidas que normalmente tienen bajas expectativas sobre su éxito.

Ernie Merlan es director del programa, una posición con la que él tropezó hace tan sólo seis meses atrás, cuando un grupo de madres de niños autistas tenía la idea de comenzar esta organización sin fines de lucro.

Merlan es también el fundador de Merlan Creative Studio en North Hollywood, donde se hace animación gráfica. Cuando ese grupo de madres vino a preguntar sobre el alquiler de un espacio en el estudio de Merlan, la última cosa que esperaba era que le pidan que se haga cargo como jefe de una nueva organización.

“Yo nunca había trabajado con personas con autismo antes”, dijo Merlan. “Pero me encontré con los chicos y me encanta su talento”. Merlan acordó tomar la posición, no sin antes “sumergir la cabeza” en la realidad cotidiana del autismo. “La mayoría de las personas con autismo, al momento que alcanzan los 18 años, caen fuera de la red”, dijo Merlan. “Hay algo de apoyo gubernamental para ellos, pero no existen programas reales que les ayuden a hacer mucho.”

En este instituto, a los estudiantes se les da la oportunidad de desarrollar sus portafolios, así como recibir la certificación en el uso de software de Adobe, que los califica para puestos de trabajo el los campos de la animación. Además, mientras están matriculados, los estudiantes tienen la oportunidad de trabajar en varios proyectos profesionales, como los créditos de una película para niños. “Cuando salgan de aquí, no sólo van a tener un portafolio que mostrar a la gente sobre el tipo de trabajo que pueden hacer, sino que también ya tendrán créditos de algunas películas, y el conocimiento de cómo utilizar todos estos programas “, dijo Merlan.

En el programa, los estudiantes tienen 20 minutos de clases de los lunes, martes y miércoles, donde aprenden los conceptos básicos de los programas informáticos específicos. Después pasan dos semanas desarrollando un proyecto relacionado con esas clases teóricas.

En la actualidad, nueve estudiantes están en la clase. La matrícula por año es de $ 30,000, de los cuales a los estudiantes se les pide que paguen un tercio. El resto se consigue a través de donaciones.

Yudi Bennett, la directora de Administración y una de las madres fundadoras, sostiene que todos los niños, independientemente de las discapacidades de aprendizaje, debe tener la oportunidad de perseguir sus sueños.

“Lo que pasa con los niños con autismo es que están muy bien atendidos desde el preescolar hasta el grado 12, pero luego de graduarse de secundaria no hay nada para ellos”, dijo Bennett.

Bennett dijo que el 90 por ciento de los adultos con autismo son desempleados, y la mayoría vive con su familia toda su vida. Algunos califican para los beneficios de Seguro Social, recibiendo entre $ 600 y $ 800 al mes, comenzando a los 18 años.

“Como padre de familia, no es el futuro que quieres para tu hijo”, dijo Bennett.”Los niños típicos llegan a vivir su sueño. Los niños autistas no llegan a hacer eso. ”

“Los adultos autistas que encuentran trabajo”, dijo Bennett, “por lo general terminan con empleos de bajo nivel, tales como la limpieza en los restaurantes de comida rápida o en las tiendas de grandes cadenas.”

“La percepción general sobre las personas con autismo está basada en sus limitaciones. Lo que tenemos que hacer es demostrar a la gente que no es que las personas con autismo tienen limitaciones, sino que son tremendamente creativos e imaginativos. Necesitamos que la gente empiece a pensar fuera de la caja. Hay una necesidad de programas como este en todas partes y en muchos campos.”

Aparte de la instrucción ofrecida a los estudiantes en el programa “Mentes Excepcionales”, los estudiantes también son entrenados en habilidades sociales. “Las habilidades sociales son un gran problema, sobre todo dentro de la comunidad autista”, dijo Merlan. “Ellos han sido intimidados. Se burlan de ellos. Nunca encajan. Y eso es algo en lo que trabajamos un poco, para ayudarles a superar ese obstáculo. ”

Algunos de los estudiantes en el programa han asistido o se han graduado de las universidades locales. Sin embargo, en aquellos colegios no los apoyaban para trabajar en sus habilidades sociales individuales y no recibieron adecuada atención personalizada, teniendo en cuenta el hecho de que podían pasar desapercibidos en un salón de clases de 40 a 100 estudiantes, dice Merlan.

En “Mentes Excepcionales”, los estudiantes están obligados a dar la mano, dicen buenos días al comienzo de cada día, se ponen de pie y hablan con los visitantes.

Irónicamente, una estudiante con síndrome de Asperger, Arielle Guthrie, dijo que sus habilidades sociales han mejorado, en algunos casos, de manera contraproducente. Ella ha mejorado tanto que sus padres tienden a olvidarse de su síndrome, dijo, y algunos de sus amigos han empezado a decir que es mentira que tienen el síndrome. “Es difícil tener una discapacidad de aprendizaje”, dijo Guthrie, quien tiene 25 años. “Causa una gran cantidad de energía tumultuosa en mi vida porque es como tratar de conciliar con la gente que no creen que tengo una discapacidad de aprendizaje.”

Guthrie dice que el programa le ha permitido escapar de esa lucha. “Este lugar me da un espacio para no pensar en eso, y me da un ambiente donde no solo aprendo sino que me siento querida y valorada”, dijo Guthrie.

Otro estudiante es Daniel Gott, 18 años, el hijo del ex jugador de los Dodgers de Los Angeles, Jim Gott. “El programa ha sido una gran ventaja para mí”, dijo Daniel, que ayuda a manejar una granja de mascotas y le gustaría ser actor algún día. “He tenido un montón de grandes experiencias y conocí a un montón de buenos amigos.”

Gott, Guthrie y los otros estudiantes han diseñado y creado cada uno varios juegos de video, series web y cortometrajes animados durante su estancia en el programa.

“Esa es una de las cosas que he querido ver”, dijo Merlan. “Cuando un estudiante que ha estado encerrado en su habitación jugando juegos de video de toda su vida es capaz de caminar por aquí, sentarse en una computadora y con 10 minutos de entrenamiento, de repente, estar haciendo algo que es verdaderamente creativo y fantástico de verdad.”

Acerca de CarolinaLanas

Soy una mujer... y no con eso lo he dicho todo. Obtuve mi Licenciatura en Psicología en la Universidad San Francisco de Quito (Ecuador, mi país de origen). La curiosidad me llevó a probar varios campos en la industria laboral (de lo cual no me arrepiento porque he aprendido mucho... de la vida), hasta que el destino me llevó a donde tenía que estar: probando los procesos terapéuticos que causa (muchas veces sin saber) la creatividad. Soy fiel creyente de que la creatividad no es un don, es una cualidad innata. Recibí mi diplomado en Artes Expresivas como Psicoterapia en SDUIS (San Diego University for Integrative Studies) en California, y estoy por terminar mi maestría en el mismo campo. Y con todo esto, decidí que, ésta, mi pasión... la voy a compartir con todos los interesados. Disfruten!
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